耗资近100亿美元的韦伯太空望远镜只有68GB存储空间


IT之家 7 月 13 日消息,美国宇航局今天放出了詹姆斯-韦伯太空望远镜(JWST)拍摄的第一批全彩图像,作为人类有史以来最大和最强大的太空观测站,耗资近 100 亿美元的韦伯太空望远镜站在了人类智慧的最前沿。然而让人意外的是,这个望远镜的内置存储空间却只有 68GB。

耗资近100亿美元的韦伯太空望远镜只有68GB存储空间

据悉,韦伯太空望远镜内置了一块 68GB 的 SSD(固态硬盘),当然,这并不是普通的固态硬盘,官方称其为固态记录器(Solid State Recorder)。韦伯太空望远镜的所有电子部件都必须经过严苛的认证过程,其中包括可靠性、速度、冗余度和抗辐射性等标准。

据悉,韦伯太空望远镜每天可以产生高达 58.8GB 的图像数据,作为对比,哈勃太空望远镜每天最多只能产生 2GB 的数据。数据写入本身是由韦伯太空望远镜的 ISIM 命令和数据处理子系统(ICDH)处理的,可以维持大约 48Mbps 的最大数据速率,能够让望远镜每 10.7 秒保存大约六个 2048x2048 的图像文件。

也就是说,韦伯太空望远镜的存储空间可以在一天内完全写满。事实上,根据日程安排,韦伯太空望远镜的固态硬盘最快可以在短短 120 分钟内被填满。这意味着数据必须不断地从固态硬盘清空,穿越 150 万公里传回地球,安全地存储在 NASA 的服务器上。因此,韦伯太空望远镜不仅要拍摄图像,而且还要经常向地球发射图像。

IT之家了解到,韦伯太空望远镜的主要通信系统以 Ka 波段频率为基础,在 25.9GHz 的频道上以高达 28Mbps 的速度将数据传送回地球。为了清空它的数据库,韦伯太空望远镜每天在两个 4 小时的接触窗口中传回科学数据,每次都能将至少 28.6GB 的科学数据传输到地面。

S 波段的一对较慢的无线电信道负责处理其它必要的问题,其中一个 2.09GHz 的上行链路以 16kbps 的速度向望远镜传送未来的传输和科学观测计划,这些计划是提前 12 至 20 周安排的。另一个 2.27GHz、40kbps 的下行链路传送望远镜的工程和遥测数据,包括运行状态和系统健康。

目前还不清楚为什么耗资 100 多亿美元的韦伯太空望远镜只有 68GB 的存储空间,而且这 68GB 中还有 3% 是不可用的,因为要被保留给上述的工程和遥测数据存储。外媒猜测韦伯太空望远镜的合同签订时间早在 2003 年,很可能与此有关,不过也可能是科学家们觉得 68GB 已经够用了。

工程师们进一步估计,在韦伯太空望远镜预计的 10 年寿命结束时,只会剩下 60GB 的可用存储空间。